On l'aurra enfin trouvé notre petit paradis ! 

Sur le bateau pour Koh Lanta :

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Koh Lanta est une île qui présente beaucoup d'avantages.
D'abord elle est grande et variée.
Ensuite la population ne vit pas exclusivement tournée vers le tourisme, ce qui change passablement la nature des rapports avec la population. La plongée y est divine. Et pour finir, il existe une belle collection d'excursions à la journée dans les îles voisines...toutes plus belles et sauvegardées les unes que les autres.

Bref on a adoré !

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C'est aussi une île à forte présence musulmane.
Il s'agit d'un islamisme modéré et je crois que c'est l'endroit de notre voyage qu'on a trouvé le plus harmonieux et le plus tolérant. Voilées ou pas, portant la djellabah ou pas, les communautés  sont mixtes et paraissent vivrent dans le respect de tous. Et ça fait plaisir !

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Notre femme de chambre de compet surnommée " Barbie girl "

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La capitale, Saladan (l'arrivée) ne présente pas d'intérets touristiques majeurs, par contre on y trouve une belle collection de restaus extras et variés.
Et un petit centre-ville bien vivant.

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"A Saladan, il fait chaud !", dit le chat.

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Et une plage loin d'etre aussi moche que lu dans certains guides !

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Quelques supermarkets, des magasins de souvenirs comme s'il en pleuvait et des centres de plongée.
2 ou 3 marchés également, de plein air et qui valent le déplacement (surtout pour les prix pratiqués).

Disons que sur la partie nord, du nord au sud, jusqu'à Klong Nin, sur la côte ouest, se trouvent l'essentiel des resorts et restaus (dont beaucoup de gargotes locales) qui se succèdent plages après plages et longent la route principale.

Le long de cette avenue s'organise la vie touristique et villageoise...

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Un petit régime ?

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" Pousse l'ananas et moue le kawa... ! "

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Un petit riz à l'oeuf et au basilic frais ???

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Le Maitre es-grillade, c'est elle !

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Meli melo de boeuf au gingembre ?

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Papaya mania ?

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Une Banane cuite au lait de coco ?

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Plus au sud se trouvent les plus belles baies et plages de l'île !
Klong Jark et Mai Pai.
Un enchantement !

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Et plus particulièrement, Ba Kantieng bay qui est une des plus belles baies que j'ai vu de ma vie.

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Et voici ce qu'il reste de James quand il l'apercoit :

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Visez moi la transparence de l'eau :

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Nous nous avions choisit Klong Klong beach pour sa disposition à mi-chemin de tout et nous ne l'avons pas regretté.

Nous nous installerons d'abord dans un ressort calamiteux (voir categorie : 
" Bonnes et moins bonnes adresses "), qui possède cependant un bar de plage envoûtant, " le feeling bar ", très connu à Lanta. Un lieu charmant, irrésistible :

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Puis 3 éprouvantes nuits après dans un autre hôtel, le "Lanta just come ", flambant neuf et toujours à Klong Klong, que je recommande hautement.
Les propriétaires ont adopté un écureuil orphelin qu'ils nourrissent au biberon.
Un vrai spectacle 3 fois par jour :

Son nom est " Riz collant " en thai.

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Plage de Klong Klong :

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Lever de soleil :

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Coucher de soleil :

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A Koh Lanta, il serait vraiment dommage de s'enterrer sur sa plage de résidence, et n'en plus bouger.

Le 2 eme jour, nous avons loué un tuk-tuk négocié à la journée et avons fait un tour de l'île qui nous a d'abord amené vers Lanta Old town (l'ancienne capitale de l'île), le temple, le village Gypsy de Sang Ga U, le parc national et les plages du sud.

Et roule, ma poule !

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Mer-veil-leux !!! du début à la fin.
Et le plaisir en prime de faire un brin de causette avec des habitants qui ne voient quasiment jamais le touriste.
Notre chauffeur connaissant toute l'île et s'arretant régulièrement pour les saluer après nous avoir demandé l'autorisation.
Vous pensez bien qu'on allait pas dire non à cette occasion de contacts en dehors de la folie mercantile !
Nous y avons rencontré des familles désintéressées qui nous ont offert de l'eau, un café ou juste leur plus beau sourire...
Une merveille, vous dis-je.

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Paysages de champs magnifiques, du bétail, des petits hameaux, des plaines et des montagnes se profilent, et nous les traversons totalement sous le charme.
Nous nous sentons tellement loin des plages de la côte ouest et de sa zone touristique.

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Et enfin Old Lanta. Alors la gros, gros coup de coeur.

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Un village de pêcheurs comme on les rêve, une population super accueillante et qui ne vous court pas après pour vendre. Une architecture ancienne et en bois charmante. Une atmosphère qui nous a fait penser à un village d'Amerique latine, villageois en pleine sieste compris.

Ambiance de rue :

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Un temple chinois sur l'avenue principale..

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Puis nous prenons la direction du temple bouddhiste de Lanta et arrivons juste à temps pour le repas des moines .

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On continue, direction Sang Ga U à l'extremité sud-est.

Gypsy village :


Tout près le View point !
(sans commentaires )

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Notre chauffeur qui commence à bien cerner mes goûts nous arrête à des marchés de campagne, et là, la petite Barbara elle est aux anges...

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Quand il le faut, on descend du tuk-tuk dans les côte et on aide à pousser, morts de rire !

 Enfin, nous voila au parc national qui n'est pas très facile d'accès. On y arrive par une route/chemin poussiéreuse et très vite il faut continuer à pieds.

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Nous n'irons pas voir la chute de Tiger Cave (accessible en 45 mns de marche à travers la jungle) car on nous dit qu'à cette saison (février), il n'y a pas d'eau.
Tout comme a celle un peu plus haut de Kao Mai Kaeo.

Peu importe, à la place on admire un petit camps d'elephants situé en pleine jungle. 

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Une journée remplie à bloc qui nous laissera enchantés.

 

Puis, après ce tour- découverte, James ira plonger 3 jours :
A Koh Bida, Koh Ha et Haeng Din.
Pendant que moi je flane un peu partout (particulièrement sur les marchés ou je suis la seule touriste).
Il m'y arrivera quelques anecdotes marantes :
Devant un étal de soutien-gorges de belle qualité et à prix dérisoires, une vendeuse viendra sans que je ne lui demande rien, me " soupeser " les nénés devant tout le monde, comme si elle évaluait un kilo de patates, pour trouver ma taille ! quelle rigolade et en plus ça a marché au poil.
J'en ai acheté 2 !
 Je remplis par ailleurs fièrement chaque jour ma mission : trouver le restau local le plus sympa pour le soir et ça c'est un vrai boulot !

Tiens ça, c'est ce qu'on peut appeler un anglais heureux :

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Il ira tremper ses palmes dans des criques aussi belles que celle-ci :

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Comme la St Valentin tombe à Lanta, on se rend parait-il dans le meilleur des restaus occidental (abordables) de l'île.
L'endroit s'appelle le " Red snapper ".

Mon caprice ce soir-là, c'est de boire du vin, on se fera donc le seul repas européen du voyage.
Mais quel repas !
Tapas de coppa et de jambon de parme avec sa ronde d'olives et de tomates.
Filet mignon au bacon et sa glace au mascarpone pour James et Canard croustillant au miel et aux agrumes pour bibi.
Avec 2 bons verres de vin chacun !

On aura même plus de place pour le fromage, quelle désolation ! 

Le tout pour 30 E

Ils sont contents, contents ils sont, je dirais même plus, ils sont contents d'etre contents :

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Ça se voit que j'ai déjà pris 2 kilos, non ?

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Nous serons resté une semaine à Lanta. On avait peur de s'y ennuyer...
Et bien si on pouvait, on y repartirait demain ! 

Ce qu'on a vraiment aimé sur Lanta, c'est qu'il y en a pour tous les gouts.
Du resort de luxe à la hutte en bambou sur les hauteurs.
Du parc national au shopping de Saladan.
Des plages touristiques aux baies quasi désertes.
Le choix vous tend les bras.